22 Maggio 2017
14:11

Passeggiata nello spazio a sorpresa per gli astronauti: guasto a un computer della ISS

A causa del malfunzionamento di un computer esterno, gli astronauti americani Peggy Whitson e Jack Fischer della Stazione Spaziale Internazionale saranno impegnati in un’attività extraveicolare (EVA) non programmata.
A cura di Andrea Centini

Martedì 23 maggio due astronauti a bordo della Stazione Spaziale Internazionale (ISS), gli americani Peggy Whitson e Jack Fischer della NASA, effettueranno una passeggiata spaziale non prevista per la sostituzione di un computer difettoso. Nello specifico, si tratta di uno dei due moduli MDM (multiplexer / demultiplexer) installati sulla base di ricerca orbitante. Piazzato sul traliccio esterno L0, esso è coinvolto nel backup dei dati relativi a diversi sistemi del supporto vitale, come pannelli solari, radiatori, circuiti di raffreddamento e altri sistemi.

L'unità malfunzionante era stata installata lo scorso 30 marzo dalla stessa Withson, che recentemente ha conquistato il primato americano di permanenza nello spazio, e dal collega Shane Kimbrough, astronauta già rientrato sulla Terra nel mese di aprile. Il problema si è presentato con il tentato aggiornamento del 20 maggio, che è fallito. Dopo aver valutato una potenziale riparazione, il controllo di missione ha valutato come prioritaria la ridondanza dei dati, dunque si è optato per la sostituzione del modulo. Peggy Whitson, che fra l'altro è anche il comandante attuale sulla ISS, ha lavorato alacremente al collaudo e all'assemblaggio del nuovo MDM, e ora è tutto pronto per il rimpiazzo. Curiosamente, non è la prima volta che viene richiesto un intervento di questo tipo: già nel 2014 era stato sostituito un MDM difettoso.

La riproduzione di un modulo MDM
La riproduzione di un modulo MDM

Sarà necessario il supporto di un secondo astronauta poiché l'unità pesa circa 23 chilogrammi e ha dimensioni di 27x38x42 centimetri, un dispositivo piuttosto scomodo da maneggiare nello spazio. Pur essendo legato ad alcuni sistemi del supporto vitale, il suo malfunzionamento non ha mai messo a repentaglio la sicurezza dell'equipaggio della ISS, che è composto anche dal francese Thomas Pesquet dell'ESA e da due cosmonauti russi.

Sono trascorsi una ventina di giorni dall'ultima passeggiata spaziale (EVA) in programma, e sebbene si tratti di un impegno imprevisto, esso non dovrebbe interferire con l'aggancio della capsula da carico Dragon, che il prossimo 1 giugno verrà lanciata in orbita con un Falcon 9 di Space X. La sostituzione del modulo MDM potrà essere vista in diretta streaming dal sito della NASA TV.

[Foto di NASA]

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