331 CONDIVISIONI
4 Settembre 2019
18:30

Nuova specie di balena dal becco scoperta in Giappone: chi è lo zifide Berardius minimus

Grazie ad analisi morfologiche, geneniche e osteometriche è stata scoperta una nuova specie di cetaceo in Giappone, lo zifide Berardius minimus. Gli scienziati hanno esaminato i resti di quattro esemplari maschi, grazie ai quali è stato possibile separare la specie da quelle dei due berardi già noti, il berardio australe e il berardio boreale.
A cura di Andrea Centini
331 CONDIVISIONI
Credit: Tadasu K. Yamada et al., Scientific Reports
Credit: Tadasu K. Yamada et al., Scientific Reports

Una nuova specie di “balena dal becco” è stata scoperta in Giappone, il berardio minore (Berardius minimus). Noto da tempo ai balenieri nipponici, soltanto adesso è stato classificato e separato tassonomicamente dagli scienziati dalle altre due specie di berardio note, il berardio australe (Berardius arnuxii) e il berardio boreale (Berardius bairdii). Sono tutti cetacei appartenenti alla famiglia degli zifidi, grandi e poco conosciuti  odontoceti che in lingua inglese vengono comunemente chiamati “balene dal becco”. Se ne conoscono una ventina di specie in tutto il mondo, delle quali una, lo zifio (Ziphius cavirostris), è presente anche nel Mar Mediterraneo.

Credit: Tadasu K. Yamada et al., Scientific Reports
Credit: Tadasu K. Yamada et al., Scientific Reports

La nuova specie di zifide, che i giapponesi chiamano “Kurotsuchikujira”, presentano diverse caratteristiche morfologiche che la differenzia dagli altri due berardi. Innanzitutto le dimensioni degli adulti sono mediamente più piccole; i quattro esemplari analizzati dagli scienziati, tre spiaggiatisi sull'isola di Hokkaido e uno proveniente dal museo Museo Nazionale di Storia Naturale degli Stati Uniti, sono lunghi dai 6,3 ai 7,3 metri, mentre i berardi boreali – considerati i più grandi zifidi assieme agli iperodonti boreali – possono superare gli 11 metri di lunghezza (gli australi sono leggermente più piccoli). Il rostro del berardio minore è inoltre più corto degli altri due. La colorazione è quasi completamente nera con alcune chiazze più chiare (provocate generalmente da morsi di squali) mentre i berardi australe e boreale tendono al grigio ardesia, anche se gli scienziati non danno molto peso a questa caratteristica, dato che diversi cetacei cambiano colore a causa di vari fattori (come i grampi, che tendono a diventare bianchi invecchiando). Le analisi genetiche hanno confermato la separazione dalle altre due specie.

Credit: Tadasu K. Yamada et al., Scientific Reports
Credit: Tadasu K. Yamada et al., Scientific Reports

Come tutti gli zifidi la nuova balena dal becco è un mammifero marino che vive in acque profonde ed è capace di immersioni particolarmente prolungate. Si ritiene che l'areale di distribuzione del berardio minore sia più ampio degli altri berardi e che si sposti molto più a sud. Al momento non si conosce l'aspetto delle femmine; tutti gli esemplari studiati dagli scienziati dell'Università di Hokkaido e del Museo Nazionale di Scienze Naturali di Tsukuba erano maschi. Recentemente in Giappone è stata classificata una nuova sottospecie di globicefalo di Gray. I dettagli sul berardio minore sono stati pubblicati sulla rivista Scientific Reports.

331 CONDIVISIONI
Nuova specie di dinosauro dal becco d'anatra scoperta in Giappone: chi era il Kamuysaurus japonicus
Nuova specie di dinosauro dal becco d'anatra scoperta in Giappone: chi era il Kamuysaurus japonicus
Il Giappone riprende la caccia commerciale alle balene dopo 30 anni: prima era “ricerca”
Il Giappone riprende la caccia commerciale alle balene dopo 30 anni: prima era “ricerca”
Scoperta una nuova specie di coccodrillo in Nuova Guinea: è lunga più di 3 metri
Scoperta una nuova specie di coccodrillo in Nuova Guinea: è lunga più di 3 metri
Lascia un commento!
Più che un giornale
Il media che racconta il tempo in cui viviamo con occhi moderni