5 Giugno 2017
17:19

Il transito della ‘galassia parassita’ immortalato dal Telescopio Spaziale Hubble

In una curiosa immagine catturata dal Telescopio Spaziale Hubble si può osservare il transito di una galassia alle spalle della stella HD 107146 e del suo disco circumstellare di detriti. La galassia, che ‘disturba’ l’osservazione dell’astro, sparirà dietro al disco nel 2020.
A cura di Andrea Centini

Il Telescopio Spaziale Hubble (HST) del duo NASA-ESA ha immortalato il transito della ‘galassia parassita' dietro la stella HD 107146, che si trova inquadrata nella costellazione della Chioma di Berenice a ben 90 anni luce da noi. La nuova immagine, divulgata sulla pagina ufficiale del celebre telescopio orbitante e sul sito dell'agenzia spaziale americana, è ben diversa dagli spettacolari scatti cui ci ha abituato Hubble – autore anche della più bella panoramica sull'Universo -, e in effetti sembra più un'opera psichedelica uscita da un museo di arte contemporanea. Ma ciò che essa nasconde è sicuramente denso di fascino, come tutti gli obiettivi puntati da Hubble, del resto.

Cerchiamo innanzitutto di dare un senso ai vari colori e simboli che si notano nell'immagine. Al centro, dove c'è il circoletto verde, si trova proprio la stella HD 107146, che tuttavia è stata privata della sua luce per mettere in risalto gli altri dettagli. Il circolo arancione che la avvolge è uno spettacolare disco circumstellare di detriti, che per la prima volta fu osservato nel 2004 dallo stesso Hubble. Ha una massa di appena 0,10 masse terrestri e una gelida temperatura di 51 K, ovvero – 222° centigradi: a causa della distanza dalla stella, che possiede molte caratteristiche simili al nostro Sole, può essere paragonato alla Fascia Principale degli asteroidi tra Marte e Giove o alla più remota Fascia di Kuiper, dove dimorano un migliaio di oggetti celesti con almeno 100 chilometri di diametro. Il più conosciuto è indubbiamente Plutone.

Appena al di fuori del circolo arancione, in basso a destra, si vede bene una macchia bianca, anch'essa circondata dall'arancio. È il dettaglio più interessante dell'immagine, poiché mostra una galassia che sta per transitare dietro alla stella. È stata soprannominata ‘parassita' da alcuni astronomi poiché disturba l'osservazione di HD 107146, ritenuta molto interessante proprio perché integrata in un sistema solare simile al nostro. La galassia parassita, che è molto più distante della stella, tuttavia sparirà dietro il disco di detriti entro il 2020, perlomeno dal punto di vista di Hubble. Ciò permetterà di studiare meglio la stella stessa e il suo disco di detriti, proprio grazie alla luce emessa dalla galassia parassita.

[Immagine di NASA-ESA]

Il computer del Telescopio Hubble è guasto: offline da giorni, la NASA prova a riavviarlo
Il computer del Telescopio Hubble è guasto: offline da giorni, la NASA prova a riavviarlo
Hubble stupisce ancora: lo scatto del megamaser d'acqua a 400 milioni di anni luce da noi
Hubble stupisce ancora: lo scatto del megamaser d'acqua a 400 milioni di anni luce da noi
Il telescopio Hubble è salvo: la NASA è riuscita a ripararlo
Il telescopio Hubble è salvo: la NASA è riuscita a ripararlo
Lascia un commento!
Più che un giornale
Il media che racconta il tempo in cui viviamo con occhi moderni