8 Marzo 2017
18:46

Riescono a catturare anche gli uccelli: scoperte 3 nuove specie di ragni Avicularia

Attraverso un’approfondita revisione tassonomica dei ragni Avicularia, sono state scoperte tre nuove specie appartenenti a questa peculiare tipologia di ragni arboricoli.
A cura di Andrea Centini

Ricercatori brasiliani del Laboratório Especial de Ecologia e Evolução presso l'Istituto Butantan (San Paolo) hanno effettuato un'approfondita revisione tassonomica dei ragni appartenenti al genere Avicularia, scoprendone ben tre nuove nuove specie. Come suggerisce l'etimologia latina del nome, che è formato dalle parole Aves (uccelli) e Cularia (mangiare), si tratta di ragni arboricoli – generalmente di grosse dimensioni – in grado di aggredire e predare persino gli uccelli, eseguendo fulminei attacchi nelle fitte foreste del Sud America dove vivono. Non si tratta comunque delle prede principali, tanto che il nome può essere considerato quasi un luogo comune. Le nuove specie, curiosamente, non sono state osservate in natura, ma sono emerse analizzando numerosi campioni e reperti museali, un processo resosi necessario per rimettere in ordine quello che era considerato uno dei gruppi di ragni scientificamente più confusionario.

Avicularia lynnae
Avicularia lynnae

Questi invertebrati furono inizialmente descritti da Carlo Linneo, il celebre scienziato svedese (naturalista, botanico e medico) cui si deve la moderna classificazione scientifica degli organismi viventi, ma furono raggruppati solo nel 1818 dal collega Jean-Baptiste Lamarck, che tuttavia fece una sorta di ‘miscuglio' di specie simili fra loro, senza troppo rigore scientifico.

Ybyrapora diversipes
Ybyrapora diversipes

Gli studiosi brasiliani, coordinati da Caroline Sayuri Fukushima e Rogério Bertani, hanno deciso di mettere le cose in ordine, e tra le 49 specie analizzate soltanto in 12 sono risultare essere ‘veri' ragni mangiatori di uccelli. Tra questa dozzina di specie 3 risultano completamente nuove, e gli zoologi hanno colto la palla al balzo per rinominarne uno omaggiando la ricercatrice che per prima illustrò un ragno Avicularia mentre preda un piccolo colibrì. L'Avicularia merianae prende infatti il nome dalla scienziata tedesca Maria Sibylla Merian (1647-1717), celebre per le sue accuratissime illustrazioni sul ciclo vitale degli insetti e di altri invertebrati. Una delle nuove specie è stata spostata nel genere Ybyrapora che vive esclusivamente nella foresta pluviale brasiliana atlantica. I dettagli dello studio sono stati pubblicati sulla rivista scientifica ZooKeys.

L’illustrazione di Maria Sibylla Merian
L’illustrazione di Maria Sibylla Merian

[Foto di Rogerio Bertani]

Scoperte 50 nuove specie di ragno in Australia: alcune sono grandi come piatti
Scoperte 50 nuove specie di ragno in Australia: alcune sono grandi come piatti
Scoperte 163 nuove specie nel Mekong, ecco quelle più affascinanti
Scoperte 163 nuove specie nel Mekong, ecco quelle più affascinanti
Le nuove specie più affascinanti scoperte nel Mekong
Le nuove specie più affascinanti scoperte nel Mekong
8.894 di andreacentini
Lascia un commento!
Più che un giornale
Il media che racconta il tempo in cui viviamo con occhi moderni