189 CONDIVISIONI
13 Aprile 2017
18:15

Emergono i primi dettagli su Dee Dee, misterioso corpo celeste ai confini del Sistema solare

Scoperto nell’ottobre del 2016, Dee Dee è un remoto oggetto celeste del Sistema solare che molto probabilmente verrà ‘promosso’ a pianeta nano. È così lontano che impiega 1.140 anni per compiere un’orbita attorno al Sole.
A cura di Andrea Centini
189 CONDIVISIONI

Un team di astronomi dell'Università del Michigan ha carpito nuovi dettagli su 2014 UZ224, meglio conosciuto col nomignolo di ‘Dee Dee' (Distant Dwarf), un corpo celeste che orbita ai confini del nostro Sistema solare e che in base ai dati raccolti potrebbe essere classificato come pianeta nano. Scoperto alla fine del 2016 dal team del professor David Gerdes, docente di astronomia e autore principale della nuova ricerca, Dee Dee ha immediatamente catturato l'attenzione degli esperti, che lo avevano individuato grazie a un ‘piccolo' telescopio di 4 metri – il Blanco Telescope – presso il Cerro Tololo Inter-American Observatory in Cile. Dopo un primo sguardo hanno deciso di puntarlo con uno strumento molto più sofisticato, l'Atacama Large/Array submillimeter Millimeter (ALMA), un radiointerferometro composto da 66 radiotelescopi, che è stato recentemente sfruttato anche per provare a catturare la prima fotografia di un buco nero.

L’orbita peculiare di Dee Dee attorno al Sole: per completarla impiega 1.100 anni
L’orbita peculiare di Dee Dee attorno al Sole: per completarla impiega 1.100 anni

Dalle analisi è emerso che Dee Dee risulta essere ben più grande di quel che si credesse; ha infatti un diametro di circa 650 chilometri, poco meno del pianeta nano Cerere, ed è proprio a questo gruppo di corpi celesti che dovrebbe essere associato. Le sue dimensioni, infatti, dovrebbero avergli permesso di raggiungere una forma sferoidale. A causa della enorme distanza che lo separa dal Sole, circa 150 milioni di chilometri (92 volte la distanza Terra-Sole), il corpo celeste è freddissimo: la sua temperatura è infatti di appena 30 kelvin sopra lo zero assoluto. Riflette così poca luce solare che gli studiosi lo hanno paragonato alla fiamma di una candela accesa a metà strada tra Terra e Luna.

La flebile traccia luminosa di Dee Dee, catturata dall’ALMA
La flebile traccia luminosa di Dee Dee, catturata dall’ALMA

L'enorme distanza che lo separa dal Sole ha anche altri due effetti interessanti: per compiere un'orbita attorno alla nostra stella impiega ben 1.140 anni, mentre ci vogliono 13 ore prima che la sua luce arrivi sino a noi. Si tratta dunque di un oggetto estremamente complesso da studiare, ma anche molto importante, poiché carpirne i dettagli potrebbe aiutarci a comprendere meglio le origini e i processi di formazione del Sistema solare. Le tecniche adottate per studiarlo potrebbero inoltre rilevarsi utili anche per intercettare il misterioso Pianeta 9, al quale tutti quanti possiamo dare la caccia attraverso questo progetto online messo in piedi dalla NASA. I dettagli su Dee Dee sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Astrophysical Journal Letters.

[Immagini di NRAO]

189 CONDIVISIONI
Pianeta 10, un misterioso mondo ai confini del Sistema Solare? Trovati nuovi indizi
Pianeta 10, un misterioso mondo ai confini del Sistema Solare? Trovati nuovi indizi
Come è nato il nostro Sistema Solare? Ecco come la NASA vuole scoprirlo
Come è nato il nostro Sistema Solare? Ecco come la NASA vuole scoprirlo
Scoperta una luna attorno al corpo celeste 2007 OR10 che orbita ai margini del Sistema solare
Scoperta una luna attorno al corpo celeste 2007 OR10 che orbita ai margini del Sistema solare
Lascia un commento!
Più che un giornale
Il media che racconta il tempo in cui viviamo con occhi moderni