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Durante la pandemia hai iniziato a mangiare per stress? Ecco perché

Fare spesso spuntini o pasti fuori orario, talvolta scegliendo snack o cibi più grassi, è un comportamento compensatorio non facile da gestire in un contesto come quello determinato dalla pandemia di Covid-19: “Mangiare costantemente qualcosa per sentirsi meglio può avere conseguenze a lungo termine”.
A cura di Valeria Aiello
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Lockdown, zone rosse, spostamenti limitati al minimo, smart working e frigorifero sempre a portata di mano: la pandemia di Covid-19 ha inciso fortemente sulle nostre abitudini, provocando cambiamenti nell’attività fisica e nei modelli di vita quotidiana, così come un aumento dei pasti fuori orario e l’eccesso di cibo. Lo dimostra una serie di studi scientifici sulle abitudini alimentari e variazione di peso nell’ultimo anno, indicando un incremento delle condotte morbose con inesorabili conseguenze sulla salute.

Come è cambiata la nostra condotta alimentare

Spesso, nelle situazioni di stress, si tende a mangiare di più, consumando talvolta snack o cibi più grassi: un comportamento compensatorio chiaramente non facile da gestire in un contesto come quello determinato dalla pandemia. Come possiamo regolare queste cattive abitudini e resistere alla tentazione? “È davvero molto difficile – dice in un’intervista a Spiegel la professoressa Nanette Ströbele-Benschop, ricercatrice acapo del Dipartimento di Psicologia della Nutrizione Applicata presso l’Università di Hohenheim, in Germania – . Un approccio classico nella terapia dell’obesità, ovvero la riduzione dell'obesità patologica, potrebbe però esserci di aiuto: non posso mangiare quello che non ho in frigo. Quindi la prima cosa da fare è non comprare snack e merendine varie. Se proprio vogliamo acquistare qualcosa con cui fare uno spuntino, meglio scegliere opzioni più sane, come frutta fresca o frutta secca. Se invece in casa abbiamo già degli snack, è meglio non tenerli in vista. Ad esempio, riponendoli in un’altra stanza o chiudendoli sotto chiave. Perché ciò che non vediamo, o è più difficile avere a portata di mano, riduce la probabilità di consumo”.

In che misura il nostro comportamento alimentare è cambiato nel corso della pandemia?

Il cambiamento della routine alimentare dipende da molti fattori. Ad esempio, dallo smart working, dal fatto che i bambini adesso stanno più a casa o dall’aver perso il lavoro. Oltre alle condizioni di vita, anche i tratti della personalità giocano un ruolo molto importante: come resisto allo stress attuale? Sono più resiliente o sono incline alla depressione? È interessante notare che in alcuni casi, più forte l’emozione, meno mangiamo. Nella profonda tristezza o nel profondo mal d’amore, c’è una mancanza di appetito. L’emozione poi si sovrappone alla voglia di mangiare, per così dire. Le persone affrontano la situazione attuale in modo molto individuale e di conseguenza con la loro dieta.

Perché si consumano più cibi grassi e perché mangiamo consapevolmente in modo così malsano?

Secondo i più recenti studi, sembrano esserci diversi gruppi di persone. In statistica, si chiamano cluster. Un’ampia percentuale di intervistati riferisce effettivamente di mangiare più dolci e fare spuntini più spesso. D’altra parte, i dati indicano anche che c’è chi consuma più frutta e verdura fresca. Alcune persone fanno entrambe le cose: acquistano sia cibi più sani, ma mangiano anche più dolci. C’è quindi chi riesce ad affrontare lo stress in altro modo, e chi ha bisogno di essere compensato dal cibo. Pensiamo all’aspetto edonistico di addentare un pezzo di cioccolato che si scioglierà in bocca. È una bella sensazione, ci rende felici. Ma mangiare costantemente qualcosa per sentirsi meglio può avere conseguenze a lungo termine.

Non sempre c’è abbastanza tempo per cucinare, quanto influisce consumare pasti pronti e ordinare cibo?

Soprattutto nel primo lockdown, le persone sono state molto attente e hanno persino ordinato meno cibo. Semplicemente per evitare il contatto con un addetto alle consegne, anche se adesso stanno avendo successo i box con cibi e verdure pronte consegnate a casa. In generale, le persone stanno cucinando di più, ma dipende anche dalla situazione. Le famiglie, ad esempio, devono cucinare. Non posso pensare di dare a mia figlia di sei anni una pizza surgelata ogni giorno. E poiché i bambini sono o sono stati a casa più spesso, le famiglie cucinano di più. Anche gli studenti, tra l’altro, hanno più tempo per farlo, perché i seminari e le lezioni si svolgono in digitale e possono essere visualizzati in un secondo momento. Ma prendersi un certo tempo per cucinare e avere davvero voglia di farlo non è qualcosa che necessariamente accade, specialmente quando si è stressati o depressi. Dipende quindi da come stiamo.

Un altro fattore è il denaro. Come fare a cucinare in modo sano con pochi soldi?

Avere pochi soldi non significa di per sé che non io non possa mangiare in modo sano. Tuttavia, lo sforzo è maggiore: ho bisogno di più conoscenza e più preparazione per cucinare il cibo. Per alcune persone, questo è semplicemente troppo estenuante. Ma non è impossibile.

Avere una lista della spesa o fare un programma alimentare aiutano?

Una lista della spesa è sicuramente molto utile per alcune persone. Tuttavia, se non sappiamo come preparare la salsa da soli, nemmeno una lista della spesa ci aiuterà. Ma si può vivere per un tempo relativamente lungo anche solo con un chilo di patate. E se lo mischio con le verdure, posso farci un buon pasto. Quindi se sappiamo cosa stiamo facendo in cucina, non è una cattiva idea.

In ufficio a pranzo in molti mangiano da soli. Che importanza ha mangiare da solo o in compagnia?

Anche in questo caso ci sono due approcci: la cosiddetta teoria della facilitazione sociale afferma che più persone sono presenti, più mangiamo. C’è però anche l’effetto modello: se gli altri al tavolo ordinano tutti l’insalata, è improbabile che io opti per un menu di tre portate. Chiunque invece mangi da solo davanti al pc a pranzo potrebbe sentirsi inosservato e mangiare più del solito, oppure la dieta potrebbe consistere in una mera assunzione di cibo.

Per alcune persone potrebbe anche non essere così importante cosa consumano, perché l’aspetto principale è che lo stomaco sia pieno. Altre persone potrebbero invece essere aiutate a portare avanti un piano nutrizionale in modo mirato, perché non devono mangiare sempre con gli altri e quindi possono ad esempio perdere peso. Ciò significa che mangiare insieme o da soli può avere un effetto positivo o negativo sul mio comportamento alimentare. Un altro aspetto è la solitudine, non solo dal punto di vista nutrizionale, ma in generale. Per alcuni è un male essere sempre da soli, anche quando mangiano.

Nella pandemia siamo più attenti ai problemi di salute. Ciò significa che più persone si preoccupano della propria dieta?

In molti stanno soffrendo per questa situazione, e questo rende queste persone automaticamente più preoccupate per la propria salute. Poiché l’infezione da coronavirus è una malattia respiratoria e colpisce i polmoni, potrebbero prendere in considerazione la possibilità di smettere di fumare. Oppure di perdere peso: dopo tutto, l’obesità è un fattore di rischio elevato per le forme gravi di Covid-19.

Come è cambiata la sua dieta durante la pandemia?

Poiché i bambini sono molto più spesso a casa, cuciniamo di più in famiglia. Di conseguenza, acquistiamo anche di più. Tuttavia, ciò che cuciniamo non è cambiato, è variata solo la frequenza. Ma ovviamente la situazione attuale è anche un peso per me. Devo stare attenta a non diventare una mangiatrice da stress. Quando c'è molto da fare, a volte mi dico che merito davvero un po’ di cioccolata o delle patatine, e mi concedo anche questi alimenti.

Come evita di diventare una mangiatrice da stress?

In realtà non compro nulla da sola. Ciò significa che gli snack non entrano nemmeno in casa. Questo è sicuramente un aspetto importante. Inoltre, non mi espongo a situazioni in cui potrebbe accadere. Un classico può essere sedersi davanti alla tv e fare uno spuntino, ma è qualcosa che non posso fare, perché abbiamo un cane in casa. Un’altra cosa che aiuta è avere le mani in continuo movimento. Ad esempio, quando si lavora a maglia, è più difficile fare uno spuntino.

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