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24 Marzo 2017
19:18

Ci sono nuove nuvole nel cielo: diamo il benvenuto ad Asperitas, Fluctus e alle altre

L’Organizzazione meteorologica mondiale ha aggiornato l’International Cloud Atlas, arricchendolo con nuove e affascinanti tipologie di nuvole.
A cura di Andrea Centini
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La World Meteorological Organization (WMO) ha pubblicato online il nuovo Atlante Internazionale delle Nuvole, affascinanti protagoniste dei nostri cieli ma soprattutto fulcro del vitale ciclo dell'acqua. Sebbene gli esperti non abbiano ritoccato i cosiddetti generi di nubi, ovvero le dieci macrocategorie che ne definiscono aspetto fondamentale e punto d'origine (cumulonembi, stratocumuli, altocumuli e via discorrendo), hanno invece messo mano alle cosiddette ‘specie' e alle altre categorie inferiori, che in tutto generano un centinaio di distinte tipologie. Le specie si riferiscono alla forma e alle caratteristiche interne dei corpi nuvolosi, mentre le varietà ne rappresentano la disposizione spaziale, la trasparenza e altri dettagli. Era dal 1985 che non veniva ritoccato questo atlante.

La nuova ’specie’ volutus: credit <a href="https://www.wmocloudatlas.org/clouds–species–volutus.html" target="_blank" rel="nofollow">Michael</a>
La nuova ’specie’ volutus: credit Michael

L'unica nuova specie aggiunta dalla WMO è la cosiddetta ‘volutus' o roll cloud, così chiamata per la bizzarra forma cilindrica orizzontale, ma non mancano diverse sorprese; sono infatti ben cinque le tipologie di ‘nuvole speciali' che da quest'anno arricchiscono l'autorevole atlante. I loro nomi, rigorosamente in latino come vuole la tradizione scientifica, sono i seguenti: flammagenitus, cataractagenitus, silvagenitus, homomutatus e homogenitus.

Flammagenitus – credit <a href="https://www.wmocloudatlas.org/flammagenitus.html" target="_blank" rel="nofollow">Jan Knight</a>
Flammagenitus – credit Jan Knight
Cataractagenitus – credit  <a href="https://www.wmocloudatlas.org/cataractagenitus.html" target="_blank" rel="nofollow">Courtel</a>
Cataractagenitus – credit  Courtel
Silvagenitus –credit <a href="https://www.wmocloudatlas.org/silvagenitus.html" target="_blank" rel="nofollow">Franz Feldman</a>
Silvagenitus –credit Franz Feldman
Homomutatus – credit <a href="https://www.wmocloudatlas.org/homomutatus.html" target="_blank" rel="nofollow">George Anderson</a>
Homomutatus – credit George Anderson
Homogenitus – credit <a href="https://www.wmocloudatlas.org/homogenitus.html" target="_blank" rel="nofollow">Jarmo Koistinen</a>
Homogenitus – credit Jarmo Koistinen

Homogenitus rappresenta una categoria estremamente peculiare, poiché abbraccia tutte quelle forme nuvolose generate da fattori antropici, come le scie di condensazione lasciate dal transito degli aerei, coinvolte in una delle bufale del web maggiormente virali, quella delle famigerate scie chimiche.

I ricercatori della WMO hanno inoltre inserito cinque nuovecaratteristiche supplementari‘ (supplementary features) per inquadrare con maggiore specificità i vari corpi nuvolosi, che prendono i nomi fantasiosi di asperitas, cauda, fluctus, murus (ovvero un ‘muro di nuvole') e cavum, un vero e proprio buco in uno strato nuvoloso compatto.

Asperitas – credit <a href="https://www.wmocloudatlas.org/clouds–supplementary–features–asperitas.html" target="_blank" rel="nofollow">Gary McArthur</a>
Asperitas – credit Gary McArthur
Murus – credit <a href="https://www.wmocloudatlas.org/clouds–supplementary–features–murus.html" target="_blank" rel="nofollow">Eric Van Lochem</a>
Murus – credit Eric Van Lochem
Fluctus – credit <a href="https://www.wmocloudatlas.org/clouds–supplementary–features–fluctus.html" target="_blank" rel="nofollow">June Gronseth</a>
Fluctus – credit June Gronseth
Cavum – credit <a href="https://www.wmocloudatlas.org/clouds–supplementary–features–cavum.html" target="_blank" rel="nofollow">Lee Cheung</a>
Cavum – credit Lee Cheung

Chiude il quadro delle novità nel Cloud Atlas la cosiddetta nuvola accessoria ‘Flumen‘, che descrive una nuvola bassa associata a forti tempeste.

Cauda/Flumen – credit <a href="https://www.wmocloudatlas.org/clouds–accessory.html" target="_blank" rel="nofollow">Steve Willington</a>
Cauda/Flumen – credit Steve Willington

La comprensione delle nuvole rappresenta una componente fondamentale nelle scienze che si occupano dei modelli meteorologici, come ribadito dal segretario generale della WMO Petteri Taalas, e la speranza è che il nuovo atlante, scientificamente rigoroso ma piacevole da consultare, possa avvicinare più persone possibili ai temi legati ai cambiamenti climatici.

[Foto di Gary McArthur]

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