249 CONDIVISIONI
14 Aprile 2016
15:02

Un ragazzo paralizzato è riuscito a sollevare una tazza con il ‘pensiero’

I ricercatori fanno sapere di essere riusciti a sviluppare una tecnologia che permette al cervello, all’interno del quale viene impiantato un chip, di comunicare con i muscoli bypassando le zone danneggiate e portando i pazienti a muovere gli arti, sui quali vengono posizionati appositi elettrodi.
A cura di Zeina Ayache
249 CONDIVISIONI

Erano anni che i ricercatori cercavano di riuscirci e adesso finalmente ce l'hanno fatta: per la prima volta nella storia della medicina, un uomo paralizzato ha mosso le dita e la mano attraverso il pensiero. Quanto realizzato è stato possibile grazie alle collaborazione tra l'Ohio State University Wexner Medical Center Neurological Institute e Battelle che su Nature hanno pubblicato lo studio intitolato “Restoring cortical control of functional movement in a human with quadriplegia”. Ma come è stato possibile?

Protagonista della vicenda è Ian Burkhart, un ragazzo tetraplegico di Dublino che già nel 2014 si era reso disponibile per dimostrare le potenzialità della tecnologia del bypass neurale (un chip impiantato nel cervello che permette all'organo di comunicare direttamente con i muscoli senza passare dalle zone danneggiate) che gli aveva permesso di aprire e chiudere la mano attraverso il pensiero. Oggi però l'uomo è riuscito a fare molto di più: è in grado infatti di muovere la mano e le dita anche per prendere le posate e per sollevare il telefono, tutto ciò ha reso la sua vita molto più semplice migliorandone anche la qualità.

I movimenti ottenuti sono il frutto di un lungo lavoro iniziato 10 anni fa e portato avanti dai ricercatori che inizialmente hanno sviluppato algoritmi e software adatti all'obiettivo e collegati con il chip che il ragazzo ha nel cervello, chiamato NeuroLife. Per giungere a questi risultati, i ricercatori sono partiti dalle scimmie dalle quali hanno decifrato i segnali cerebrali utili ad iniziare il movimento dell'arto e della mano attraverso un impianto di microelettrodi posizionati nella corteccia motoria, i dati raccolti sono poi stati tradotti in vari segnali che hanno permesso alle scimmie di muovere un braccio robotizzato con il pensiero e grazie alla mediazione di un computer.

Lo step successivo è stato quello di passare alla sperimentazione su umani, come nel caso di Burkhart che, grazie ad una serie di elettrodi che passano dal computer, ora riesce a controllare i movimenti della sua mano e delle dita con il pensiero.

Il passo decisivo è stato compiuto, adesso i ricercatori possono concentrarsi per migliorare ulteriormente questa tecnologia e renderla adatta anche ad altre lesioni cerebrali o del midollo spinale, ma soprattutto per permettere ai pazienti di gestire questi strumenti a casa.

[Foto di Ohio State University]

249 CONDIVISIONI
Come decorare in modo originale la vostra tazza
Come decorare in modo originale la vostra tazza
1.169 di TuttoTutorial
Immerge una tazza nell'acqua e smalto: l'idea creativa da provare
Immerge una tazza nell'acqua e smalto: l'idea creativa da provare
604.486 di TuttoTutorial
Versa il tè bollente nella tazza ed ecco cosa accade
Versa il tè bollente nella tazza ed ecco cosa accade
1.570 di ViralVideo
Lascia un commento!
Più che un giornale
Il media che racconta il tempo in cui viviamo con occhi moderni