Creato super cerotto elettronico che guarisce le ferite della pelle cinque volte più rapidamente rispetto alle medicazioni tradizionali, promettendo altresì di poter trattare quelle lesioni che hanno difficoltà a rimarginarsi. Fra esse vi sono le ferite croniche da intervento chirurgico che non cicatrizzano e le ulcere legate al diabete. Sono tutte condizioni che espongono i pazienti a dolore intenso, rischio di infezioni e che hanno un impatto sensibile sulla qualità della vita.

A sviluppare il rivoluzionario cerotto è stato un team di ricerca internazionale guidato da studiosi del Dipartimento di Scienze dei Materiali dell'Università del Wisconsin-Madison, Stati Uniti, che hanno collaborato a stretto contatto con i colleghi dell'Università di Scienza e tecnologia elettronica della Cina e del Tongji Medical College presso l'Università di Huazhong.

Credit: Acs Nano/ UW
in foto: Credit: Acs Nano/ UW

Gli scienziati, coordinati dal professor Xudong Wang dell'ateneo americano, hanno testato il bendaggio ad alta tecnologia sul dorso ferito di alcuni topi, ottenendo risultati sorprendenti. Le ferite della pelle degli animali sottoposti alla sperimentazione, infatti, guarivano in soli tre giorni rispetto alle due settimane canoniche per guarire da ferite perfettamente identiche ma trattate con un bendaggio standard.

Ma come funziona questo super cerotto? Il segreto risiede nella stimolazione elettrica, i cui benefici sulla velocità di guarigione sono noti da decenni. Il problema è che per sottoporsi a simili trattamenti è necessario il ricovero in ospedale, dato che i macchinari coinvolti sono grandi e ingombranti. Wang e colleghi hanno invece ideato una fasciatura che sfrutta i movimenti della pelle – attraverso le attività quotidiane o la semplice respirazione – per inviare deboli impulsi elettrici ai lati della ferita grazie a due elettrodi. Il generatore microscopico collegato agli elettrodi è stato ottenuto sovrapponendo fogli di politetrafluoroetilene (PTFE), lamina di rame e polietilene tereftalato (PET), tutti elementi a basso costo che rendono il super cerotto un prodotto economico.

I ricercatori, rimasti molto sorpresi dalla velocità di guarigione ottenuta, sperano di poter avviare la sperimentazione clinica (sull'uomo) del nuovo dispositivo medico al più presto. I dettagli sul super cerotto sono stati pubblicati sulla rivista scientifica specializzata ACS Nano.