756 CONDIVISIONI
22 Agosto 2016
15:29

Sconfisse il vaiolo, il medico-eroe Donald Henderson muore a 87 anni

A 87 anni è morto Donald Henderson, il medico che si impegnò per sconfiggere il vaiolo e ci riuscì nel 1980.
A cura di Zeina Ayache
756 CONDIVISIONI

Il medico statunitense Donald Henderson è morto a 87 anni in seguito ad alcune complicazioni in seguito alla rottura di un'anca. L'epidemiologo verrà per sempre ricordato come colui che riuscì ad eradicare il vaiolo, una delle malattie infettive più letali che la nostra storia abbia mai vissuto, si contano infatti milioni di vittime nel secolo scorso. Donald Henderson però, a cavallo tra gli anni '60 e '70, tra molti sforzi internazionali, impose una campagna di vaccinazione decennale grazie alla quale il vaiolo fu sconfitto. Il 1980 è l'anno ufficiale di eradicazione della malattia che è la prima infettiva ad essere stata debellata a livello mondiale. In occasione dell'annuncio ufficiale, in risposta a chi gli chiese quale fosse la prossima malattia da configgere, Henderson rispose: “la cattiva gestione della sanità”.

Nato il 7 settembre 1928, Donald Henderson ha studiato presso la Johns Hopkins School of Hygiene and Public Health, oggi conosciuta come Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. A capo del programma di controllo delle malattie infettive del CDC (Centers for Disease Control and Prevention), Henderson ha dato il via al suo quinquennale progetto di eradicazione del vaiolo in 18 diversi Paesi africani. Il suo lavoro fu sostenuto dall'Organizzazione mondiale della sanità per altri 10 anni riuscendo a raggiungere tutte le nazioni, fino alla Somalia dove il 26 ottobre 1977 si registrò l'ultimo caso di vaiolo che, tre anni dopo, venne dichiarato sconfitto.

Cos'è il vaiolo

Il vaiolo è una malattia infettiva provocata dal virus Variola, nello specifico da due sue varianti, Variola maior e Variola minor che provocano la comparsa febbre alta e di pustole ulceranti su tutto il corpo che lasciano sfigurati e coperti di cicatrici i sopravvissuti. Il contagio del virus è rapido, attraverso il contatto diretto, di liquidi corporali, ma anche solo di oggetti contaminati. La durata della malattia, nei casi in cui non è mortale, è di circa 4 settimane durante le quali le pustole si seccano e la febbre si abbassa.

[Foto copertina di Wikipedia]

756 CONDIVISIONI
Usa pronti a tornare sulla Luna? Sì, ma questa volta per restarci
Usa pronti a tornare sulla Luna? Sì, ma questa volta per restarci
Addio a Jia Jia, il panda gigante più vecchio del mondo: muore a 38 anni
Addio a Jia Jia, il panda gigante più vecchio del mondo: muore a 38 anni
Cina, 30mila bacchette e niente colla: artista le ricicla e costruisce un tempio in miniatura
Cina, 30mila bacchette e niente colla: artista le ricicla e costruisce un tempio in miniatura
Lascia un commento!
Più che un giornale
Il media che racconta il tempo in cui viviamo con occhi moderni