Perché le farfalle sono belle e colorate? Sembra una domanda infantile, ma oramai sappiamo che in natura tutto ha uno scopo e anche le bellissime colorazioni di questo insetto non sfuggono da questa regola, nascondendo motivazioni anche inaspettate.

Perché le ali delle farfalle sono colorate

I colori in natura sono un linguaggio e le ali della farfalla in questo senso sono un vero e proprio cartellone pubblicitario, spesso unica difesa di un insetto senza altre "armi". Fra le 158000 specie di lepidotteri (falene e farfalle) troviamo altrettanti colori e forme, a seconda degli scopi e dei luoghi dove vivono. Nelle foreste molto fitte è molto comune trovare farfalle monocolore, spesso marroni, per aumentare l'effetto mimetico, nei campi aperti invece sono molto più frequenti trame sgargianti e complesse che disorientano il predatore o che fungono da richiamo sessuale:

  • la bellissima Blu Morpho rientra in ambe due le categorie possedendo un lato delle ali marrone, che la mimetizza quando è ferma, e la parte superiore di un bellissimo blu elettrico, per quando le dispiega in cerca di compagni per l'accoppiamento.
Farfalla morfo blu
in foto: Farfalla morfo blu
  • il colore rosso o arancione acceso come quello della farfalla monarca deve comunicare, spesso mentendo, veleno o comunque una certa tossicità all'ingestione, inganno molto comune fra gli insetti.
Farfalla monarca
in foto: Farfalla monarca
  • alcune forme geometriche possono assomigliare a grandi occhi spaventando i predatori come nella farfalla occhi di gufo
Farfalla occhi di gufo
in foto: Farfalla occhi di gufo

Da cosa è dato il colore delle farfalle? 

Particolare struttura ali
in foto: Particolare struttura ali

Il colore delle ali di una farfalla non è dato solo dai pigmenti che possiede, ma è possibile che alcune sue colorazioni siano il risultato dalla struttura delle scaglie che ricoprono le membrane delle ali e da come riflettono la luce. Alla fine ogni singola scaglia si comporta esattamente come un "pixel" all'interno di uno schermo, prendendo parte a un disegno più complesso:

  • Colori dati da pigmento : Arancio, Nero e Giallo
  • Colori dati dalla struttura: Blu, Bianco e Viola

Come si sono evolute le farfalle

Le farfalle sono in grado di cambiare la colorazione anche in pochissime generazioni. Alterando la composizione nano-morfologica delle scaglie fanno si che queste riflettano la luce solare in maniera differente, generando ai nostri occhi un altro tipo di colorazione, capacità utilissima nel caso di cambiamento dell'ecosistema che potrebbe lasciarle sguarnite alla vista dei predatori e molto meno dispendiosa della generazione biochimica di nuovi pigmenti.