Leon Lederman, il fisico sperimentale che ha vinto un Nobel per la fisica nel 1988 per i suoi studi sui netruini, è morto: era il padre della ‘particella di Dio'. Ma cos'è la ‘particella di Dio' e chi era Lederman?

Chi era Lederman. Nato il 15 luglio 1922, Leon Max Lederman è morto a Rexburg il 3 ottobre 2018 all'età di 96 anni. Dal 1978 al 1989, Lederman diresse il Fermi National Accelerator Laboratory vicino a Chicago che, in queste ore, ha annunciato la sua scomparsa. Il fisico è venuto a mancare nella casa di cura in cui si trovata, nella città di Rexburg, come fa sapere sua moglie Elen Carr Lederman di 37 anni. “Quello che amava veramente era la gente, cercava di educare le persone e aiutarle a capire il mondo della scienza” spiega la donna.

La particella di Dio. Lederman era celebre anche per il suo libro ‘La particella di Dio', cioè il bosone di Higgs, teorizzato a lungo fino a quanto, nel 2012, non ne è stata confermata l'esistenza dal CERN. Il bosone di Higgs è un bosone elementare che è stato teorizzato nel 1964 da Peter Higgs e si tratta di un insieme di particelle responsabili della massa, in pratica senza questo bosone le particelle elementari sarebbero inanimate, motivo per cui è chiamata ‘La particella di Dio'. Il bosone di Higgs rappresentava il tassello mancante del Modello Standard, cioè tutte le teorie che sono alla base della spiegazione della natura.

Un leader e un divulgatore. Lederman è considerato un personaggio fondamentale per la comprensione delle forze di base e delle particelle della natura. Come dichiara Michael Turner, professore all'Università di Chicago, Lederman “era un leader molto più avanti del suo tempo nell'educazione scientifica, nel servire da ambasciatore per la scienza in tutto il mondo e nel trasferire i benefici della ricerca di base al bene nazionale”. Lederman infatti è stato anche un importante divulgatore che credeva nell'importanza del diffondere il sapere.

Il Nobel del 1988. Leon Max Lederman, con Melvin Schwartz e Jack Steinberger, ha vinto il Nobel per la Fisica nel 1988 per aver stabilito l'esistenza di due tipi di neutrini, nasceva così il neutrino muonico. L'ipotesi degli scienziati era del 1962.