Credit: NASA
in foto: Credit: NASA

Mercurio e non Venere è il Pianeta più vicino alla Terra, e quindi adesso dobbiamo cambiare tutti i giorni della settimana e i modellini del sistema solare? Non proprio. Gli scienziati ci spiegano cosa significhi che Mercurio è il Pianeta più vicino alla Terra e perché non lo sia più Venere.

Mercurio e Venere. Siamo abituati a pensare che Venere sia il nostro fratellino nel sistema solare, perché somiglia al nostro pianeta per dimensioni, massa e composizione, e riteniamo anche che sia il più vicino anche in termini di distanza fisica. Ma non è proprio così. Per quanto comunque l’ordine dell’orbita planetaria resti comunque la stessa, quindi con Mercurio più distante e Venere più vicino alla Terra, secondo un nuovo calcolo, mediamente, sarebbe Mercurio quello più vicino a noi. “Per colpa di atti di incuria, ambiguità o scuole di pensiero, i divulgatori scientifici hanno veicolato informazioni basate su un’ipotesi errata circa la distanza media tra i pianeti”, fanno sapere gli scienziati su Physics Today.

Mediamente vicino o lontano. Utilizzando un nuovo metodo matematico, gli scienziati hanno calcolato la distanza media nel tempo e il risultato ha portato alla conclusione che il pianeta più vicino alla Terra non è Venere, ma Mercurio. In pratica è il pianeta che mediamente passa più tempo vicino a noi, per quanto poi la sua posizione nello spazio sia più distante: dipende tutto dall’orbita. Il modo in cui di solito viene calcolata la distanza tra i Pianeti è basata sulla loro distanza dal Sole. Insomma, la Terra è ad un’unità astronomica dal Sole, Venere a 0,722 e Mercurio a 0,387. Se sottratti la distanza di Venere dalla Terra, quello che ottieni è in realtà la distanza tra le orbite, non tra i Pianeti stessi. Poiché i Pianeti si spostano a velocità differenti, passano un sacco di tempo dall’altra parte del Sole. Essendo Mercurio il più vicino al Sole, la distanza tra lui e la Terra, quando sono alla massima distanza, è comunque minore rispetto alla distanza tra la Terra e Venere.