Formiche pigre
in foto: Formiche pigre

Siamo abituati a parlare delle formiche come di insetti laboriosi che, mossi da un forte spirito di gruppo, dedicano la loro esistenza al lavoro eppure un recente studio della University of Arizona ha scoperto che sono molto pigre o, per meglio dire, che la pigrizia è un aspetto fondamentale per la sopravvivenza della comunità. A darne notizia sono gli entomologi Anna Dornhaus e Daniel Charbonneau che hanno raccolto le loro analisi nello studio intitolato “Workers ‘specialized’ on inactivity: Behavioral consistency of inactive workers and their role in task allocation” e pubblicato su Behavioral Ecology and Sociobiology.

I ricercatori sono partiti da alcune recenti scoperte che indicavano la presenza di alcuni membri completamente inattivi nelle colonie di formiche. Per poterle verificare, gli studiosi hanno raccolto 225 esemplari di Temnothorax rugatulus, formiche del nord America, appartenenti a 5 diverse colonie e, dopo averle inserite in formicai vetrati grazie ai quali era possibile vederle, ne hanno osservato il comportamento.

Ovviamente l'habitat ricreato era simile a quello in cui vivevano in Arizona e, per poterle riconoscere, i ricercatori ne hanno dipinto la testa, il torace e l'addome e, per tre settimane, ne hanno seguito e registrato in video i movimenti. Terminato il tempo prestabilito, i ricercatori ne hanno analizzato le attività e, dai dati raccolti, hanno notato che mentre alcune si occupavano dei più piccoli, si dedicavano alla pulizia personale, si impegnavano nell'approvvigionamento o erano coinvolte nella trofallassi, altre non facevano assolutamente nulla.

Tra le 225 formiche analizzate, i ruoli sono stati distinti in 4 macro gruppi: 34 formiche nutrici, che si occupano della uova, 26 operaie che lavoravano fuori dal nido, 62 tuttofare e ben 103 nullafacenti, queste ultime non avevano alcun tipo di ruolo e trascorrevano intere giornata e nottate senza svolgere una qualsiasi attività. Ma come è possibile?

Secondo gli entomologi queste formiche potrebbero essere riserve utili alla comunità in caso di necessità, ma non negano la possibilità che siano semplicemente pigre. In grosse colonie infatti il lavoro può scarseggiare ed alcune si ritrovano a non avere un compito da svolgere, possiamo chiamarle disoccupate? Per adesso ci accontentiamo di constatare che la pigrizia non è soltanto una nostra prerogativa.