26 Giugno 2019
13:21

I tentacoli dei polpi si muovono indipendentemente dal cervello: com’è possibile

I polpi muovono i loro tentacoli indipendentemente dagli input che ricevono dal cervello perché loro stessi sono dotati di un ‘cervello’ che gli permette di spostarsi per scoprire l’ambiente che li circonda. Vediamo insieme come gli scienziati sono giunti a questa scoperta e perché è la base per studiare l’intelligenza aliena.
A cura di Zeina Ayache

I tentacoli dei polpi si muovono indipendentemente dagli input del cervello perché hanno un loro ‘cervello’ che gli permette di scoprire e conoscere l’ambiente che li circonda, questa scoperta potrebbe aiutarci ad immaginare come potrebbe essere l’intelligenza degli alieni che, probabilmente, è diversa dalla nostra. Vediamo come gli scienziati hanno scoperto la presenza di un ‘cervello’ indipendente nei tentacoli dei polpi e cosa significa.

Credit: edmondlafoto
Credit: edmondlafoto

Polpi, tentacoli e cervello. Gli esperti hanno analizzato il comportamento dei polpi proponendo loro alcuni oggetti da scoprire, come blocchi di cemento, rocce, Lego e labirinti elaborati con cibo all’interno, questo per ricercare la presenza di schemi comportamentali che potessero rivelare come il sistema nervoso del polpo deleghi ai tentacoli mentre l'animale si avvicina a un compito o reagisce a nuovi stimoli: l’obiettivo dello studio era dunque la ricerca di indizi a cui i movimenti sono diretti dal cervello e che vengono gestiti dai tentacoli.

Lo studio. Per riuscire a capire l’attività dei tentacoli dei polpi, gli scienziati hanno utilizzato una macchina fotografica e un programma per computer che permette di osservare l’animale mentre esplora oggetti e cerca cibo. Il programma utilizzato quantifica i movimenti dei tentacoli, rilevando come questi lavorino insieme in sincronia, suggerendo la direzione dal cervello, o in modo asincrono, suggerendo un processo decisionale indipendente in ogni appendice.

Come funzionano i ‘cervelli’ del polpo. I dati raccolti hanno dimostrato che, effettivamente, i tentacoli dei polpi si muovono e vanno alla scoperta dell’ambiente indipendentemente dall’input ricevuto dal cervello centrale e si coordinano tra loro. “I tentacoli elaborano quindi informazioni sensoriali e motorie e mettono in atto un'azione collettiva partendo dal sistema nervoso periferico, senza attendere i comandi dal cervello”, spiegano gli scienziati. Ma come ci riescono? I tentacoli sono dotati di un anello neurale che aggira il cervello così da inviare informazioni l'uno all'altro senza che il cervello ne sia consapevole. “Così, mentre il cervello non è abbastanza sicuro di dove siano i tentacoli nello spazio, i tentacoli sanno dove si trovano e questo permette loro di coordinarsi durante azioni come la locomozione strisciante”, concludono i ricercatori.

Polpi come intelligenze aliene. Secondo gli scienziati, l’intelligenza particolare e affascinanti dei polpi può essere uno spunto di riflessione sull’intelligenza aliena, comprendere come questo animale percepisce il mondo intorno a lui è il modo più efficace possibile per iniziare a prepararci ad affrontare la possibilità di vita intelligente oltre il nostro Pianeta.

Lo studio, intitolato “Researchers model how octopus arms make decisions”, verrà presentato in occasione dell’Astrobiology Science Conference.

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