I capelli hanno recettori olfattivi e, quando percepiscono l'odore di sandalo sintetico, si attivano e crescono. Questo è quanto sostengono i ricercatori della University of Manchester che sulla rivista Nature Communications hanno pubblicato lo studio intitolato “Olfactory receptor OR2AT4 regulates human hair growth”. Ma come è possibile?

L'olfatto dei capelli. Esistono diversi recettori olfattivi che sono espressi da diversi tipi di cellue in tutto il corpo e che regolano differenti funzioni cellulari oltre all'olfatto stesso, spiegano i ricercatori che hannp preso in analisi il recettore OR2AT4. Questo infatti, secondo studi precedenti, è in grado di stimolare la proliferazione di cheratinociti nella pelle, in particolare quando messo in contatto con l'aroma sintetico del sandalo. Partendo da questa consapevolezza, gli esperti si sono chiesti quali effetti potesse avere sulla crescita dei capelli.

Sandalo e capelli. Considerando che la guarigione della pelle e la crescita dei capelli sono strettamente collegate, gil esperti hanno testato gli effetti dell'applicazione dell'aroma di sandalo sintetico su campioni di cuoio capelluto e hanno notato che, nel giro di sei giorni, i follicoli piliferi trattati sopravvivevano più a lungo di quelli non trattati, inoltre hanno notato un incremento del fattore di crescita: insomma, l'aroma sintetico di sandalo era effettivamente in grado di prolungare la crescita dei nostri capelli.

Come crescono i capelli. In pratico i follicoli piliferi sono un gruppo di cellule che circondano le radici dei capelli e hanno un ciclo di vita che si distingue in tre fasi. Nella prima fase, i capelli iniziano a crescere a causa della stimolazione della radice, qui la crescita dei capelli è provocata da un processo in cui le cellule vengono convertite in capelli. Nella seconda fase, le cellule del follicolo smettono di diventare capelli e, nella terza fase, i capelli stessi vengono espulsi e il follicolo entra in un periodo di riposo, prima di iniziare nuovamente il suo ciclo. I test dei ricercatori hanno dimostrato che l'interazione con l'aroma di sandalo sintetico (e non quello naturale) permette di prolungare la prima fase, di fatto allungando il periodo di crescita dei capelli.

Guerra alla calvizie. Prima di capire se l'aroma di sandalo sintetico possa effettivamente aiutare a combattere la calvizie saranno necessari ulteriori test sia per comprendere se basti solo l'applicazione di una crema a base di questa sostanza, sia se sia sicura.