Una piccola tartaruga albina chiamata Hope è nata con il cuore esterno al carapace, una malformazione genetica così rara che non ha nemmeno un nome in letteratura veterinaria. Nell'uomo esiste una condizione anatomicamente affine chiamata ectopia cordis; il bimbo che ne è affetto presenta il cuore sporgente da un'apertura dello sterno, ma in casi molto rari l'organo può trovarsi persino sull'addome o sul collo. Normalmente è fatale nei primi giorni di vita, tuttavia in determinate situazioni è possibile trattare la malformazione con un lungo e complesso intervento chirurgico. Si pensa che Hope sia nata così a causa di anomalie cromosomiche.

Credit: AquaMike/Instagram
in foto: Credit: AquaMike/Instagram

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Storia virale. Il piccolo rettile albino, una tartaruga dal ventre rosso a collo corto (Emydura subglobosa), è miracolosamente sopravvissuto ai primi, delicatissimi giorni dopo la nascita, e ora il suo giovane padrone sta facendo il possibile affinché possa vivere a lungo. La storia di Hope ha fatto rapidamente il giro del web quando Michael Aquilina, ventinovenne del New Jersey, ha iniziato a pubblicare fotografie, video e aggiornamenti sul proprio profilo Instagram (il nome del profilo è AquaMike), sottolineando tutto il suo affetto per una creatura così delicata.

Dono speciale. Ha ricevuto Hope in regalo da un suo amico allevatore di tartarughe, e da allora ha dichiarato che la sua vita è completamente cambiata, essendo rimasto emotivamente molto coinvolto dalla condizione di Hope. L'ha chiamata così perché dona speranza a lui ma anche a tutte le persone che hanno iniziato a seguire la sua incredibile storia d'amicizia.

Vita appesa un filo. Il pericolo principale per Hope è rappresentato dalle infezioni, dato che il cuore pulsa oltre il piastrone, ma anche da eventuali ferite letali che potrebbero procurarle altre tartarughe, anche involontariamente. Per questo Michael ha messo a punto un terrario personalizzato, cercando di renderlo il più naturale e meno sterile possibile. Servirà ad Hope per potenziare il proprio sistema immunitario e ridurre al minimo i rischi di infezione. Quando sarà più grande verrà tolta dall'isolamento forzato e potrà vivere in compagnia degli altri rettili.

Fragile ma coraggiosa. Nelle immagini condivise dal giovane proprietario è possibile vedere Hope mentre nuota, mangia ed esplora il suo ambiente come una tartaruga in perfetta salute. La speranza è che non emergano complicazioni legate alla sua malformazione, e che possa crescere e rinforzarsi superando il periodo più critico della sua vita. Hope riceve assistenza dagli esperti dello ZooMed Laboratories, che forniscono gratuitamente cibo, medicine e visite affinché possa sopravvivere il più a lungo possibile.