276 CONDIVISIONI

Autismo, nuove speranze da farmaco contro i tumori: cura entro i primi 3 anni di vita

Una proteina accusata di aiutare la proliferazione tumorale sarebbe implicata anche nell’insorgere di alcune forme di autismo. Il ricercatore Riccardo Brambilla dell’Università di Cardiff spera che i farmaci oncologici prodotti precedentemente contro la ERK2 possano aiutare anche i bambini che presentano subito i sintomi della sindrome.
Entra nel nuovo canale WhatsApp di Fanpage.it
A cura di Lorenzo Fargnoli
276 CONDIVISIONI
Immagine

Un farmaco contro i tumori potrebbe curare i bambini affetti da autismo se somministrato nei primi anni di vita. A causa dell'estrema varietà di cause mediche rilevate e di forme in cui si presenta, i progressi nel comprendere i meccanismi biologici che predispongono l'autismo sono lenti e complessi. Un team di ricercatori, guidato dal professor Riccardo Brambilla dell'Università di Cardiff, ha scoperto che un farmaco oncologico sperimentale può potenzialmente rallentare e persino porre fine definitivamente ai sintomi associati a una forma genetica di autismo e legati alla presenza di una proteina di nome ERK2 (almeno nei topi).

Scoperta. La mancanza di una proteina denominata ERK1, causata da una mutazione al cromosoma 16, porta ad un'attivazione anomala di un'altra proteina, ERK2. Questa proteina, già accusata di provocare la proliferazione tumorale, è ora sotto i riflettori degli "investigatori scientifici" per l'insorgere di una forma di autismo genetico molto comune. Secondo i ricercatori lo squilibrio biochimico della ERK porterebbe a disturbi sociali, emotivi e comunicativi.

Metodo. Gli studiosi hanno selezionato un gruppo di topi con la stessa mutazione e sintomi riconducibili a quelli dell'autismo. Dopo la somministrazione di un farmaco antitumorale specifico per la ERK a roditori gravidi, si sono accorti che non solo le "madri" diminuivano significativamente i sintomi, ma che i piccoli roditori nascevano perfettamente sani.

Speranze. Il prossimo passo della ricerca adesso è quello di passare alla sperimentazione sull'uomo. Solo in Italia questa sindrome colpisce a vario titolo tra le 300.000 e le 500.000 persone, negli Stati Uniti i bambini con disturbo dello spettro autistico sono 1 su 59. Il numero di casi è in continuo aumento e i ricercatori non capiscono se sia per una maggiore capacità di diagnosi o vi siano altre cause. "Nell'essere umano la somministrazione in gravidanza riscontra molte più difficoltà che nel topo"  dicono i ricercatori, ma la loro speranza è quella di poter somministrare il farmaco anti ERK2 nei primi 3 anni di vita del bambino, periodo dove sono riscontrabili per la prima volta i sintomi.

276 CONDIVISIONI
Chi è Leo, il bimbo con tumore pediatrico del cervelletto che ha permesso nuove speranze di cura
Chi è Leo, il bimbo con tumore pediatrico del cervelletto che ha permesso nuove speranze di cura
Tumori, nuove possibili cure ora che sappiamo cosa causa le metastasi nel cervello
Tumori, nuove possibili cure ora che sappiamo cosa causa le metastasi nel cervello
Farmaco 'rallenta' Alzheimer: nuove speranze da terapia sperimentale
Farmaco 'rallenta' Alzheimer: nuove speranze da terapia sperimentale
autopromo immagine
Più che un giornale
Il media che racconta il tempo in cui viviamo con occhi moderni