Finora era stato difficile darne una classificazione in base alla forma, ma, sulla base di una nuova immagine inviata dal telescopio Hubble della Nasa, è possibile avere idee più chiara di IC 335, una galassia che si trova a 60 milioni di anni luce da noi. La foto mostra i bordi di questo sistema stellare, che è uno dei quattro che compongono la Galassia nana della Fornace.

in foto: IC 335 (Foto Nasa).

Le forme delle galassie sono tre: ellittiche, a spirale o irregolari. Nella fattispecie, IC 335, galassia grande 45 anni luce, si ha quella che gli scienziati hanno definito "SO" o "galassia lenticolare", proprio perché di profilo somiglia ad una lente: un disco di stelle con un rigonfiamento al centro. Insomma, IC 335 ha un forma intermedia tra l'ellisse e la spirale. Non esiste ancora una teoria univoca sulla formazione di queste galassie, ma le due scuole più accreditate affermano che nascono o dall'incontro di due sistemi stellari a spirale, o si tratta semplicemente di galassie a spirale dai contorni meno definiti e regolari.