Il suo nome in codice è E171 ed è un composto chimico, il biossido di titanio, che si trova in molti alimenti che troviamo nei nostri piatti ogni giorno, così come in molti prodotti che utilizziamo. Secondo un recente studio, intitolato “Food-grade TiO2 impairs intestinal and systemic immune homeostasis, initiates preneoplastic lesions and promotes aberrant crypt development in the rat colon” e pubblicato su Scientific Reports, l'E171 potrebbe essere pericoloso per la nostra salute e provocarci il cancro. Ma è davvero così? Facciamo chiarezza su cosa sia questo additivo alimentare, se sia davvero pericoloso e dove si trova.

Cos'è e dove si trova l'E171.

L'E171, biossido di titanio, è un composto chimico che viene utilizzato come pigmento bianco nelle vernice e nella plastica, ma anche come opacizzante. Ma non solo. L'E171 si trova anche nei prodotti di cosmesi, come colorante, e nelle creme solari dove viene utilizzato in forma “nano” cioè in particelle molto molto piccole che riesco a filtrare la luce e assorbire l'UV, dando protezione. Trovi l'E171 anche nel dentifricio e in molti prodotti farmaceutici.

Dalle caramelle ai biscotti, gli alimenti che contengono E171.

Il biossido di titanio viene impiegato anche come additivo alimentare, con la sigla E171, che spesso ti sarà capitato di leggere tra gli ingredienti. L'additivo si trova infatti nei dolci, nel cioccolato, nei biscotti, in generale in quasi tutte le caramelle e nei chewing gum.

Gli studi effettuati sull'E171.

Per quanto questo additivo sia da tempo studiato dagli scienziati e sia stato spesso criticato e considerato potenzialmente dannoso, non c'è ancora una ricerca ufficiale che possa dirci, sull'essere umano, se l'E171 sia effettivamente cancerogeno. L'ultimo studio, in ordine di tempo, è quello sopra citato in cui la sperimentazione del composto è stata effettuata unicamente sui topi, il che non significa necessariamente che gli effetti registrati siano da considerarsi al 100% validi anche per l'uomo.

L'esperimento sui topi e la formazione del cancro.

Ma cosa hanno scoperto sui topi? I ricercatori hanno esposto un gruppo di topi ad una dose giornaliera di 10mg di E171 per ogni chilo di peso (la stessa che secondo Autorità Europea per la Sicurezza Alimentare o EFSA è quella che mangiamo noi quotidianamente) e per la prima volta, in vivo, hanno potuto osservare l'assorbimento del biossido di titanio nell'intestino e il suo passaggio nel flusso sanguigno e nel fegato. Dalle analisi è risultato che, dopo 100 giorni, 4 topi su 11 del gruppo di ratti trattati con l'E171 avevano sviluppato alcune lesioni preneoplastiche (lesioni che tendenzialmente non sono maligne, ma che possono diventarlo).

L'E171 e l'alterazione del sistema immunitario.

I ricercatori hanno inoltre notato che le particelle del biossido di titanio, quando raggiungono l'intestino e il colon, inducono una reazione squilibrata del sistema immunitario.

Dobbiamo avere paura?

L'E171 è risultato dunque potenzialmente pericoloso nel 40% circa dei topi testati, è vero. Resto però da verificare i danni che l'additivo potrebbe fare agli esseri umani, non è infatti detto che ciò che risulta dannoso, o quanto e come risulta dannoso, per i topi, sia valido anche per noi.

[Foto di jhusemannde]